宝棺

清朝乾隆年间,嘉应州旺坡村边有条石窟河,河上有个三口之家,撑一条竹篷船,打鱼摆渡为生。主人张老福今年六十多岁,是个老实人

清朝乾隆年间,嘉应州旺坡村边有条石窟河,河上有个三口之家,撑一条竹篷船,打鱼摆渡为生。主人张老福今年六十多岁,是个老实人。儿子张洪一年前去考功名,至今没回来。老两口日子过得辛苦,一心盼着儿子考出功名,从此过上好日子。

  这天傍晚,老两口撑好船,准备歇息,突然船一阵晃动,原来有个中年男人登上了船。张老福忙问:“客官,要过河?”那人捂住胸口喘着气说:“老哥,我,我想在船上借宿一晚,好不好?”

  张老福过来,看到这人神色疲倦,脸阔眼小,看上去不像好人。这时正是闷热的秋伏天,但他一身厚衣裳,十分破烂,散发出令人作呕的恶臭。张老福就推说船小难容人。对方哀求道:“船家,我因赶路,错过了旅店,就请你行个方便。”说着,吃力地掏出一锭二两重的银子,“这银子……当做宿资。”说着递过来,哪知竟然捏不住,银子咚地掉在船上。

  张老福捡起银子,心想自己一年拼死累活下来也挣不到这么多,老婆腰痛一直没钱医,就答应了,那人几乎是爬着到船尾,讨了条薄被子,说别打扰他,就躺下了。

  半夜里张老福被一阵风惊醒,耳边好像有人呻吟,声音断断续续,细听是船尾那头传来的,他起来擎灯过去,掀开被子,看到那人浑身发抖,不知害了什么大病。一摸额头,像着了火,张老福忙叫唤他:“喂,你怎么了?”那人睁开眼,强撑着说:“没事,你……你去睡吧。”张老福正想这夜半三更,哪里能够找到郎中。那人好似知道似的,手从被子下闪电般伸出抓住了他,吓得张老福不敢吱声。

  第二天大早,张老福去叫那人,一掀开被子,看到他两只眼瞪得大大的,死死盯着天空。张老福转头惊叫道:“老婆子,出事了,这人死了。”张老福的老婆走过来,看了一眼,连说晦气,责怪不该收留陌生人。张老福说:“别说了,得赶紧处理,别让人家看到生出是非。”老婆害怕问怎么办?张老福说只好扔到河里去了。

  老两口说着,一个抱头一个搂脚,抬起来扔尸。老婆力道小,没抓紧,尸体坠落在船板,咣当一声,掉落出几锭银子来。老两口愣了,再看尸体,破烂的衣衫里,有东西在里面反光。两人小心扒开衣衫,惊得合不上嘴:这人身上除了藏了一把尖刀,还缠满了银子,怪不得抬起来那么重。银子全部摘取下来后,足足有一百多两。张老福和老婆哪里见过这么多银子,手忙脚乱把银子藏在舱底暗格里。所幸这时天尚早,没有人看到。

  望着船板上的尸体,张老福忧虑地说:“老婆子,这人身上净是刀伤,身上藏了凶器,恐怕不是好人。但得了人家的好处,就要把人家好好安葬。”老婆问怎么办?张老福说:“岸上后山的河神庙里面,有口旧棺材,正好有用。”老婆子说买一副新的吧。张老福说:“使不得,好好的买那东西,惹人怀疑。”

  老两口拿麻绳连同被子把尸体裹了,趁着无人,张老福在前面驮着,老婆在后面扛着,送到了河神庙。所幸一路无人遇到,老两口松了口气。这座庙是为了镇压河妖建造的,年代久远,庙宇凋败,野草疯长高过屋檐,里面的棺材油漆分离驳落,也不知是什么时候谁放置的。奇怪的是,棺材表面十分干净。

  张老福用力推开棺盖,就有一股臭味散发出来,令人作呕。张老福捏着鼻子探看,原来棺材里面竟然装着一只山羊尸体!臭味就是从它身上散发出来的。

  张老福把山羊清理出来,发现山羊下面铺着一层干草,扒拉开一看,又是惊得嘴合不上。他颤抖着说:“老婆子,我是不是眼花了?”原来干草底下,竟然是一层金银珠宝!张老福的老婆看了,双掌合十,闭上眼睛,喃喃道:“阿弥陀佛,佛祖保佑!”

  张老福叫老婆赶紧回家拿竹筐子,自己脱下衣衫和裤子,身上只穿裤衩,把金银珠宝收拢包了起来,再把那尸体抱进棺材里,合上棺盖。一会儿,老婆挑了卖鱼的担子回来,两人装好金银珠宝,用草遮住,把横财挑回船上,连同那些银子一块儿藏了。

  无故得了横财,老两口的胸口添了道堵。他们是本分老实人,得了一宗三代人也花不完的钱财,胆子变小了。别人朝他们看两眼,心里就哆嗦;遇到官兵,就以为是来抓他们的。

  这天,他们正在河里打鱼,看到一队官兵押着几个犯人,气势汹汹扑向河神庙,在那里闹腾了半个时辰才离去。后来打听到,那队官兵是京城奉旨前来办案的,官府破获了一宗谋财害命大案,除了匪首漏网外,盗贼尽皆落网。盗匪们招供出赃物藏在河神庙的棺材里,官兵因此押着他们来取赃物。找到棺材后,发现了匪首,却没有找到巨额赃物。官府对盗匪使用酷刑,盗匪们也讲不出财宝哪里去了,他们的头儿为什么会在棺材里。

  张老福终于明白,那天上船的人竟然是匪首,身上的伤是跟官兵斗殴时留下的,金银珠宝是抢来的。他想去自首,又怕撇不清嫌疑,被官家认为与盗匪一伙。老两口商量,等儿子回来后再拿主意。

  转眼年关到了,老两口盼儿子盼穿了眼。这天,有两个乞儿打扮的人径直走上船来。张老福忙掏出几文钱递过去。谁知那高个子拉着同伴跪在他面前,哭道:“爹,我是你儿子张洪啊。”

  张老福弯腰托起儿子的下巴,仔细看后认出来了,说:“真的是洪儿,洪儿回来了。”说着急忙拉起他。张洪指了指身边的伙伴:“爹,她叫林凤,是你的儿媳。”

  儿子回来,还带回来了儿媳,张老福老两口十分高兴。晚上听张洪讲了遭遇后,才得知儿子一年来在外面羁绊的经历。原来,张洪到京城后,由于不习惯北方水土,在客栈里得了场重病,误了考试。幸好客栈老板出手相救,保住了性命。客栈老板见张洪人品好,相貌端正,就招他为上门女婿。这天下大雨,客店来了一群乞丐,冻得浑身发抖。老板可怜他们,就让他们在后院空闲的房间避寒,还送酒供他们喝。哪知道这伙人竟是强盗,半夜起来杀死了客栈老板夫妻俩,抢走了财宝,还放火烧了客栈。张洪和妻子因去探望外婆,侥幸逃生,两人一路乞讨才回到家里。

  张老福见儿子平安回来,还带回来一个漂亮贤淑的妻子,连连说老天爷有眼,把得到横财的事讲了。新媳妇看过金银珠宝后,失声叫了起来:“这不是我家的东西吗?”说着,眼泪就下来了。这时,一家人才知道,死在船上的匪首,就是领头谋害客栈老板的恶徒。张老福默默感叹,这老天爷是长了眼睛的啊,盗匪们费尽心思,没得到这笔财宝,还丢了性命;而这财宝在儿子回来之前,居然先进了家门,物归原主。

  选自《故事家》

  (赵雷 图)

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